Le psychologue étudie la façon de penser, de se sentir et de se comporter d’un point de vue scientifique et applique ces connaissances en vue d’aider les personnes à comprendre, à expliquer et à modifier leur comportement.

Les psychologues s’engagent dans la recherche, la pratique et l’enseignement d’une vaste gamme de sujets ayant trait à la façon de penser, de sentir et de se comporter des personnes. Leur travail peut s’effectuer auprès d’individus, de groupes, de familles ainsi que de grands organismes du gouvernement et de l’industrie. Certains psychologues axent leur recherche sur les animaux plutôt que sur les personnes. Voici certains genres de sujets sur lesquels se penchent les psychologues dans leur recherche et leur pratique :

  • les problèmes de santé mentale comme la dépression, l’anxiété, les phobies, etc.;
  • les déterminants neurologiques, génétiques, psychologiques et sociaux du comportement;
  • les traumatismes crâniens, les maladies dégénératives du cerveau;
  • la perception et la gestion de la souffrance;
  • les facteurs et les problèmes psychologiques associés aux conditions physiques et à la maladie (p. ex. le diabète, la maladie du cœur, l’accident cérébro-vasculaire);
  • les facteurs psychologiques et la gestion des maladies terminales comme le cancer;
  • les fonctions cognitives comme l’apprentissage, la mémoire, la résolution de problèmes, l’attitude intellectuelle et le rendement;
  • les capacités et les problèmes de développement et de comportement sur la durée de vie;
  • le comportement criminel, la prévention du crime, les services aux victimes et aux auteurs d’activité criminelle;
  • les toxicomanies et l’abus de l’alcool et des drogues (p. ex. le tabagisme, l’alcoolisme, la pharmacodépendance);
  • le stress, la colère et d’autres aspects de la gestion du style de vie;
  • les consultations auprès des tribunaux concernant l’impact et le rôle de facteurs psychologiques et cognitifs dans les accidents et les blessures, les aptitudes parentales et la compétence d’une personne à gérer ses affaires personnelles;
  • l’application des facteurs et des problèmes psychologiques en milieu de travail comme la motivation, le leadership, la productivité, la commercialisation, les milieux de travail sains, la rationalisation du travail;
  • les rapports et les problèmes maritaux et familiaux;
  • les facteurs psychologiques nécessaires pour maintenir le bien-être et prévenir la maladie;
  • le comportement et les attitudes sociaux et culturels, les rapports entre l’individu et les nombreux groupes dont il fait partie (p. ex. le travail, la famille, la société); et 
  • le rôle et l’incidence des facteurs psychologiques sur le rendement au travail, la récréation et le sport.

Certains psychologues travaillent surtout à titre de chercheurs et de professeurs dans les universités et les organismes gouvernementaux et non gouvernementaux. D’autres travaillent principalement à titre de praticiens dans les hôpitaux, les écoles, les cliniques, les organismes de correction, les programmes d’aide aux employés et les cabinets privés. Bon nombre de psychologues sont actifs en recherche et dans la pratique.